Accueil/Grammaire, Vocabulaire/« Gradation » ou « Graduation » : Quelle est la bonne orthographe ?

« Gradation » ou « Graduation » : Quelle est la bonne orthographe ?

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« Gradation » et « graduation » sont des noms féminins dérivés du même mot latin « gradus » qui signifie « degré ».

Le mot « gradation » est considéré comme une suite d’étapes graduelles et successives, c’est-à-dire une action de progresser par étapes régulières avec une progression ascendante ou descendante, mais le plus souvent ascendante.

Le mot « graduation » quant à lui est réservé à l’état d’être gradué ou l’action de graduer.

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« Gradation » et « graduation » sont des noms féminins dérivés du même mot latin « gradus » qui signifie « degré ».

Le mot « gradation » est considéré comme une suite d’étapes graduelles et successives, c’est-à-dire une action de progresser par étapes régulières avec une progression ascendante ou descendante, mais le plus souvent ascendante.

Le mot « graduation » quant à lui est réservé à l’état d’être gradué ou l’action de graduer.

Définition du nom féminin « gradation »

Étymologiquement, « gradation » est un nom féminin qui vient du latin « gradatio », issu de gradus, (degré, étape).

C’est le terme utilisé pour positionner relativement un ordre, une série de choses ou aussi pour ordonner un rang, une classification de manière progressive.

Le mot « gradation » se définit comme le passage de degrés d’un état à un autre et se définit comme un passage progressif d’une teinte à une autre ou d’une nuance plus foncée à une nuance plus claire, comme en dessin, en sculpture ou en peinture par exemple.

En terme scientifique, « gradation » désigne la division en degrés d’égale longueur.

Ce nom féminin a pour synonyme « palier », « phase », « degré ».

Exemples :

  • Les différences structurelles sont le résultat d’adaptations qui permettent d’obtenir des gradations dans les performances mécaniques ;
  • La gradation des couleurs rend ce graphique original ;
  • Selon la famille de la victime, la gradation des peines qui vont par ordre croissant n’est pas la bonne décision.

Définition du nom féminin « graduation »

En revanche, le nom féminin « graduation » est lié à l’action de graduer. Il désigne les marques apposées sur un instrument de mesure (règle, récipient, compas, réglette…), pour indiquer les degrés ou la quantité ou une échelle.

Plus précisément, il est considéré comme une échelle graduée d’un instrument de mesure. Il peut s’agir d’une gradation par évaporation, d’une gradation dans la couleur, d’une gradation dans un établissement scolaire ‘obtention d’un diplôme), une gradation de la queue d’un oiseau…

Exemples :

  • Les graduations peuvent mesurer des phénomènes non mesurables que ce soit textuelles, numériques, linéaires… ;
  • Après avoir rangé ce récipient dans un endroit humide pendant des mois, ses graduations ne sont plus visibles ;
  • La graduation du thermomètre à alcool n’est pas très pratique pour obtenir un résultat très précis.

« Graduation » et « gradation » ne sont pas des synonymes, car ils n’ont pas la même signification.

Ce sont des paronymes, car la seule chose qu’ils ont en commun est que ce sont des noms féminins provenant du même mot latin « gradatio » ou degré.

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