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« Certain » et « Certains » : Quelles différences ?

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Généralement, on utilise « certain » ou « certains » selon la nature grammaticale dont nous avons besoin. « Certain » peut être soit un adjectif, soit un pronom. Dans tous les cas, les deux s’accordent en genre et en nombre.

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Généralement, on utilise « certain » ou « certains » selon la nature grammaticale dont nous avons besoin. « Certain » peut être soit un adjectif, soit un pronom. Dans tous les cas, les deux s’accordent en genre et en nombre.

On ne cessera jamais de partager des articles qui traitent de sujets qui paraissent simples, que l’on considère surtout comme acquis, et qui font partie de notre langage quotidien, aussi bien à l’oral qu’à l’écrit ; « certain » et « certains » en sont des exemples. Découvrons dans cet article leur nature, ainsi que leur utilisation, et tout ce qu’il y a à savoir pour nous améliorer.

1. En tant qu’adjectif indéfini

  • Devant un nom, « certain » désigne quelqu’un ou quelque chose, sans apporter une grande précision ni distinction sur l’ensemble.

Exemples :

– Je sais que c’est récent, mais à un certain moment, il faudra lui dire la vérité.

– Ils ont rompu il y a un certain temps. Je ne vois pas pourquoi ne pas tenter ma chance avec lui !

  • Devant un nom propre, « certain » indique une sorte de détachement sur la personne en question, que l’on ne sait pas très bien de qui il s’agit.

Exemples :

– Une certaine Hélène m’a abordé dans la boulangerie. Je n’ai pas bien compris, mais elle semblait être à la recherche d’un appartement.

– Cela s’est passé il y a plus de 50 ans. Ma grand-mère se souvient vaguement de tous les détails, mais elle mentionne un certain Jack de temps en temps. Les souvenirs ça-va et ça-vient à son âge.

  • Devant un nom abstrait de chose, « certain » désigne une quantité assez importante.

Exemples :

– A un certain âge, on ne peut plus se permettre de faire ce genre de bêtises. C’est purement de l’inconscience et ça ne fait que renforcer son immaturité.

– Oui, Laure a décidé de déménager il y a un certain temps. Elle vit seule et paie toutes ses factures à présent.

2. En tant qu’adjectif : « certain, » « certaine, » « certains »

  • On utilise aussi « certain » pour assurer qu’une situation ou quelque chose est inévitable, que l’on ne peut pas y échapper.

Exemples :

– A cause du confinement, on a dû renvoyer la moitié de notre effectif. Si ça continue, la fermeture du restaurant est certaine.

– Le cyclone est en train de ravager la côte est. Après cela, c’est certain, les récoltes seront vraiment mauvaises et la population va avoir du mal à subvenir à leurs besoins fondamentaux.

  • Il signifie aussi « exact, évident, dont on ne peut douter ».

Exemples :

– J’ai rarement vu un couple aussi amoureux, même après 10 ans de vie commune. C’est certain, le mariage n’a rien à voir avec l’amour.

– N’investis pas dans ce projet. Crois-moi, les risques sont trop énormes, ça finira par une faillite certaine. Tu ne pourras pas les sauver cette fois-ci.

  • « Certains » et « certaines », en tant qu’adjectif indéfini pluriel, indique un nombre illimité. Dans une phrase, on peut le remplacer par : « quelques, plusieurs, tel ou tel ».

Exemples :

– On a bien avancé cette semaine. Toutefois, certaines questions demeurent sans réponse. J’aimerais que chacun de nous participe à leur résolution la semaine prochaine.

Certains pays sont encore réticents à l’utilisation du nouveau vaccin. Ils préfèrent sans doute attendre que son efficacité soit prouvée par les résultats.

3. En tant que pronom indéfini masculin pluriel : « certains »

Il désigne un nombre indéterminé de personnes dont l’identité ou le nombre ne peut être précisé, ou ne le souhaite pas. Il s’accorde en genre et en nombre.

Exemples :

Certains d’entre vous diront qu’en agissant ainsi, je ne regarde que mes propres intérêts, mais vous avez tort. Je le fais pour notre bien à tous.

– Comme vous le savez toutes, le couvre-feu a été fixé à 22h. Cependant, d’après les informations que nous avons reçues, certains lits étaient vides durant la nuit où la sororité voisine avait organisé leur soirée « vin rouge. »

Souvenez-vous que « certain » s’accorde toujours que ce soit un adjectif ou un pronom. Pour savoir si c’est un pronom, remplacez « certains » avec un « s » par « quelques-uns d’entre vous ». S’il veut plutôt dire « être sûr de quelque chose », c’est qu’il s’agit d’un adjectif. A partir de maintenant, ne les confondez plus.

A très vite pour un nouvel article encore plus passionnant et instructif.

Confirmez vos connaissances en testant votre niveau :

J’en suis maintenant ..., Pierre est le coupable.
A : certains
B : certain
C : certaines

Correct !

Faux !

Comme... d’entre vous, je suis allergique aux poils de chats.
A : certains
B : certain
C : certaines

Correct !

Faux !

Un ... Paul vous réclame à l’accueil.
A : certains
B : certain
C : certaines

Correct !

Faux !

... personnes attendent encore qu’on leur vienne en aide.
A : certains
B : certain
C : certaines

Correct !

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