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« Clé » et « Clef » ? Quelle est la différence ?

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Les deux orthographes « clé » ou « clef » sont correctes. La version contemporaine de ce mot est : « clé ». Le dictionnaire le Petit Robert l’utilise pour illustrer ses exemples.

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Les deux orthographes « clé » ou « clef » sont correctes. La version contemporaine de ce mot est : « clé ». Le dictionnaire le Petit Robert l’utilise pour illustrer ses exemples.

Tout comme la syntaxe et la grammaire, l’orthographe est une branche capitale de la langue française.

Aussi, intéressons-nous à une confusion assez courante. Faut-il écrire « clé » ou « clef » ? Explorons la question !

Les deux graphies sont admises

Vous pouvez très bien écrire « clé » et « clef », le choix vous incombe.
Ce nom fait partie des mots français qui possèdent une double orthographe. Effectivement, on peut utiliser les deux formes dans les noms et locutions parasynthétiques tels que : mot-clef / mot-clé, clé USB / clef USB ou clé à percussion / clef à percussion, etc.

D’après le TLFi, l’orthographe « clé » est la version moderne de « clef ». Il n’y a pas de règles spécifiques définissant leur usage.

Cependant, le fait d’apposer un –s au pluriel « clefs » est incommode. Cela a entraîné sa décadence au fil des années.
Ainsi, la forme « clef » est de moins en moins utilisée de nos jours. En revanche, « clé » et son pluriel « clés » ont gagné du terrain.

Définition et étymologie de clé/clef

Par définition, clé ou clef désigne un petit instrument métallique employé pour ouvrir ou pour fermer une serrure.

Le terme est apparu au XIIe siècle, issu du latin classique « clavis » qui signifie clef, barre ou loquet.

Exemples d’usage

Afin d’atteindre le sommet du donjon, vous devrez récupérer la clé que protège le dragon !

J’ai toujours trop de porte-clés accrochés à mon trousseau. Je ne peux même plus ajouter une seule clef !

La clef de la voiture n’arrivait plus à tourner avec le froid.

Etrange passe-partout qu’il avait là, puisqu’il ne consistait qu’en un amas de clés rouillées.

Pour la rentrée scolaire, nous prévoyons de proposer les photos de classe sur clef USB.

Les mots-clés sont des outils très utiles pour les recherches bibliographiques, alors utilisez-les !

Être cuisinier sur un navire est l’un des rôles clés dans un équipage.

Nous avons vu que les deux formes « clé » et « clef » sont toutes les deux correctes et admises dans la langue française.
En cas d’hésitation, débloquez-vous en relisant notre article !

clé ou clef

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