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« Gentillement » ou « Gentiment » ?

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La bonne orthographe est « gentiment ». L’ancienne orthographe « gentillement » était une forme valide il y a de nombreux siècles.

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La bonne orthographe est « gentiment ». L’ancienne orthographe « gentillement » était une forme valide il y a de nombreux siècles.

La prononciation de certains mots peut nous induire en erreur lors de leur écriture.
Ainsi, beaucoup de gens se trompent sur l’orthographe de ces petits casse-têtes.

« Un inconnu m’a gentiment offert son parapluie, mais j’ai préféré ne pas accepter ».

Par exemple, n’avez-vous jamais hésité entre « gentillement » et « gentiment » ?

Cet adverbe qualifie une action empreinte de gentillesse et se base sur la terminaison de l’adjectif « gentil ». Seulement, est-ce correct ?
Notre article va vous aider à démêler ce problème.

Dynamique de la langue entre gentilement, gentillement, gentieument et gentiment 

Selon le Dictionnaire historique de la langue française, les aspects gentilement, gentillement ou gentieument maintenant désuètes, ont bien existé.

Nous pouvons rencontrer ces formes avec un ou deux « l » dans certains écrits jusqu’au XIIe siècle. Pour être encore plus précis, gentiment a remplacé les aspects gentilement, gentillement vers la fin du XIIe siècle, et gentieument vers 1200.

Exemples :

– courtois devient courtoisement

– civile devient civilement 

Cette règle s’applique à tous les adjectifs à l’exception de gentiment, lequel néanmoins se disait autrefois gentillement. Depuis, on l’a rendu plus simple, plus doux par la suppression des deux « l ».      

« Gentillement » dans la littérature 

Malgré cette simplification qu’a subie l’adverbe gentiment, l’ancienne orthographe continue d’être employée notamment dans la littérature. Le Littré quant à lui, l’inscrit encore et on le trouve sous la plume de certains écrivains du XIXe siècle tels qu’Eugène Sue, George Sand ou encore Gustave Flaubert.

Ecrit-on « gentillement » ou « gentiment » ?

Pour conclure ce débat, on écrit bien « gentiment » dans sa version contemporaine.
Ainsi, si l’on se réfère à la prononciation, c’est un adverbe qui rend le sourire !

Enfin un mot dont l’orthographe est le reflet de sa prononciation. Autrement, il se prononcerait « gentiyement », ce qui n’est pas le cas.
Les exemples suivants vous permettront de vous habituer à son utilisation :

« Malgré l’effort que m’avait demandé cette tâche, la demande avait été si gentiment faite que je ne m’étais pas vu la refuser ».

« Tu sais comment est ton frère ! Si on ne lui dit pas gentiment les choses, il se sent tout de suite visé ».

« Le bateau à vapeur avançait gentiment sur le fleuve, aussi lent que le berger qui l’observait depuis la rive ».

« Gentiment, elle passa la brosse dans les cheveux de sa fille tout en lui chantant une chanson ».

Autres remarques

Attention à ne pas mettre de « e » après le « i ».

Exemple :

« Si c’est si gentiement dit, je pense que je vais accepter la proposition ».

« Lui as-tu demandé de te prêter son jouet gentiment ou comme un malpoli ? »

Enfin, il peut servir à marquer l’ironie.

Par exemple, dans la phrase : « Tu lui as gentiment répondu ! », l’adverbe peut avoir le sens de méchamment, suivant le contexte.

C’est ce que l’on appelle une antiphrase, c’est-à-dire exprimer le contraire de ce que l’on pense par euphémisme ou par ironie. 

Voici une vidéo de la chaine Dailymotion 90school qui explique l’utilisation de gentillement / gentiment.

Vous voilà expert du mot « gentiment », histoire et orthographe comprises !

Si des doutes persistent, faites-nous part de vos remarques et de vos questions dans les commentaires.

Savez-vous vraiment laquelle de ces deux orthographes est la bonne ? Essayez de répondre à ces trois questions :

Parle-moi plus ... s’il te plait.
A : gentillement
B : gentiment

Correct !

Faux !

Tu vas rentrer ... chez toi sans poser de question.
A : gentillement
B : gentiment

Correct !

Faux !

Demande ... à la dame de parler moins fort.
A : gentillement
B : gentiment

Correct !

Faux !

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« Gentillement » ou « Gentiment » – Orthographe

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