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« Fainéant » ou « Feignant » : Les deux mots existent ?

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Les deux versions « Fainéant » et « Feignant » sont correctes. D’après Google Ngram, feignant reste l’orthographe la plus utilisée en France.

Vous hésitez à écrire fainéant ou feignant ? Vous ne savez pas faire la différence entre ces deux mots ?

En fait, ces deux expressions existent et ont presque le même sens, mais l’une correspond davantage à un langage courant, tandis que l’autre correspond davantage à un langage populaire.

Autrement dit, l’une peut s’employer à l’oral comme à l’écrit, alors que l’autre ne s’emploiera qu’à l’oral familièrement.

Quand doit-on donc utiliser fainéant qui s’écrit avec « ai » et feignant avec « ei » ?

On peut écrire « feignant », qui est une graphie plus ancienne, et « fainéante », qui est une graphie plus récente. En voici les explications.

On peut écrire « feignant » avec « ei » après la lettre « f »

D’après le dictionnaire Larousse, « Feignant » est d’usage plus courant. Il s’emploie à l’oral comme à l’écrit.

Il est issu du verbe « feindre » qui veut dire « rester inactif », qui n’aime pas faire d’effort ou qui ne veut rien faire.

Toujours dans le Larousse, il s’agit de réfection phonétique de « faignant ».

Selon son ancienne signification, « feignant » signifie « se dérober » ou « paresser ».

Il est plus ancien que « fainéant », mais s’emploie plus souvent d’après certaines statistiques sur la fréquence des mots synonymes.

Exemples :

  • Vous vous perdrez si vous rejoignez cette bande de paresseux ;
  • Qu’est-ce que ce grand feignant fait dans ma maison sans ma permission ;
  • Dois-je te rappeler que tu as épousé un fainéant ;
  • Je ne peux pas travailler avec un fainéant comme lui ;
  • Comment aurais-je pu savoir que j’avais une personne feignante comme elle dans mon équipe.

On peut également écrire « fainéant » avec « ai » après la lettre « f »

Dans quelle circonstance doit-on utiliser le mot « fainéant » ?

Étymologiquement, le mot « fainéant » a vu le jour vers le début du XIVe siècle. Il apparait d’abord dans le langage médiéval.

Ce mot est composé du verbe « faire » et de « néant » qui signifie précisément « qui ne fait rien ».

Selon le dictionnaire Larousse, fainéant veut dire paresseux. Cette expression apparaît dans tous les registres.

Exemples :

  • Désigner une personne fainéante pour faire un travail plus difficile est une très grande erreur ;
  • C’est un enfant très fainéant. Il ne participe jamais à aucune activité et ne joue jamais avec d’autres enfants ;
  • Je connais une personne très fainéante qui ne se soucie jamais de son avenir ;
  • On me dit souvent que je suis fainéante, alors j’essaie de ne pas l’être.

Vous savez maintenant que les deux mots « feignant » et « fainéant » peuvent être utilisés, alors n’hésitez plus à écrire « feignant » lorsqu’il s’agit d’un langage courant et « fainéant » lorsqu’il s’agit d’un registre plus populaire.

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